Las Vegas Épisode 2/2

25 Avr

A la location on nous laisse le choix de la voiture, je laisse Valentin decider (il etait comme un foufou dans le parking). On essaye pendant 3h de taper l’adresse du Grand Canyon mais le GPS nous donne des chemins totalement improbables, on finit enfin par trouver une bonne route et on decolle. Valentin galere un chouilla avec le boitier automatique et c’est marrant a voir🙂

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On quitte Las Vegas au bout de 15min et on conduira pendant 5heures environ. Valentin prend le volant en premier, puis je fais le milieux du parcours et il finit la derniere heure pour arriver au Grand Canyon. En route oblige de jouer a des jeux puisque la radio ne fonctionne pas toujours. La route est incroyable et on traverse des espaces naturels completement changeants d’une heure a l’autre.

Le road trip prend fin vers midi je crois quand on arrive au Grand Canyon et on y a vraiment mais vraiment pas pose longtemps, je pense 20min montre en main !!!

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Puisque l’on devait etre de retour a Las Vegas vers 17h pour rendre la voiture puis a 19h etre au Caesars Palace pour un concert de country.

On prend quelques photos, Valentin plus que moi etant donne que j’etais deja venu avec ma famille il y a 8 ans. On retourne a la voiture, on fait une pause dej au Mac Do et on, pardon valentin reprend la route (lache comme je suis j’ai dormi les 3/4 du trajet🙂 )

On est arrive pile a temps pour deposer la voiture, on fait une pause a l’hotel, on se douche, on se change, on est a la bourre pour le concert donc on prend un taxi qui nous depose juste devant comme des stars.

On entre dans le Caesars, on recupere nos billets et on va au concert.

POUR INFO : histoire de vous donner quelques details au sujet de ce concert, c’etait celui de Shania Twain dont mon meilleur ami est fan depuis toujours, 11ans qu’il nous bassine avec sa canadienne donc je ne vous explique pas le niveau d’excitation quand on est alle s’asseoir (surtout que l’on etait au 1er rang). J’ai vraiment apprecie le concert, meme si je ne connaissais qu’une ou deux de ses chansons qui doivent dater de la fin des annees 90…

Las Vegas Épisode 1/2

23 Avr

J’ai attendu ce voyage pendant un bon moment parce qu’il signifiait ENFIN la chance de voir une tete familiere et pas des moindres, un de mes meilleurs amis qui venait pour un (bref) voyage du Vendredi soir au Mercredi.

De nous deux, je suis celui qui est arrive le premier a l’aeroport de Las Vegas vers 18h et l’attente de son arrivee m’a paru longue et pour cause, il avait 3h de retard le bougre, sa correspondance a Chicago ratee il avait donc du patienter la-bas. 3h d’attente c’est long, surtout quand son vol a la base devait arriver 2h apres le mien et au final est arrive a 23h30 et des poussieres.

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Apres un sandwich et un muffin (delicioso) a la boulangerie de l’aeroport, puis un feuilletage en 2 fois du dernier numero de GQ, puis une sieste, puis un ecoutage de musique (jusqu’a ce que la batterie de mon mp3 rendre l’ame), puis un Burger King, puis une re-sieste, puis un massage du dos/nuque/bras dans le Spa pendant 30min (oh du brin, je fais pas des heures supp pour etre enterre avec mon argent) + 45min gratuite de fauteil massant + relecture d’un magazine + un chocolat chaud au Starbucks puis re-sieste (c’est bon vous suivez jusque la ?) mon meilleur ami arrive en fin.  Je m’amuse a le suivre pendant 5min puis grosse surprise et eclatement de joie.

Pas le temps de trainer on file chercher sa valise et on prend un taxi pour aller au motel qui est a 20min a peine de l’aeroport (c’est pas bien grand Vegas).

On depose nos affaires, on se change et on decolle pour une balade/viree en ville jusque tard dans la nuit (on a rien fait de  bien fou je vous promets) puis on retourne au motel. Je dors a peine une heure qu’il faut se lever deja pour aller chercher la voiture a l’aeroport.  « A la douche! » me dit Valentin, je m’execute et commence a prendre des vetemens avant de realiser que ce ne sont pas mes vetements… et que ce n’est pas ma valise… et que je n’ai meme pas emmene de  valise a la base ! En fait j’etais en train de fouiller dans les affaires de mon ami, un vraie zombie tellement en manque de sommeil que je ne me rendais meme plus compte de ce que je faisais.

On a pas le temps de se reposer, on file prendre un taxi et en route pour l’aeroport, on recupere la voiture et notre Samedi de folie commence…

New-York Épisode 5/5

5 Avr

Le dernier jour a New-York a ete hyper speed sans qu’au final j’ai eu le temps de vraiment faire des visites, ayant deja passe une apres-midi entiere dans le Musee d’Art Moderne la veille avec Gregoire, j’avais envie de voir la ville plutot que m’enfermer une nouvelle fois dans un batiment.

Je suis donc arrive vers 9h a l’arret de metro 7e Avenue a quelques rues au sud de Central Park (pour vous situer) j’ai pris un rapide petit dej et je suis parti pour une rando d’une 20aine de kilometres.

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Direction l’Ouest de Manhattan ou j’ai decide de longer l’Hudson River et glaglagla😦 qu’il ne faisait pas chaud quand on est pas protege du vent par les buildings. J’ai donc remonte l’ile par les parcs bordant la riviere et le chemin appelle « Hudson River Greenway » pendant un peu plus de 4kms pour enfin arriver a l’intersection de la 88e avenue.

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A partir de la je suis retourne vers l’interieur de Manhattan pour rejoindre le celebre Central Park (peu) enneige mais enneige tout de meme, j’y ai donc emprunte quelques sentiers sineux ou les New-Yorkais y font leur jogging et je suis remonte vers le Nord du parc en direction du quartier d’Harlem.

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J’ai pu voir le reservoir Jacqueline Kennedy, l’etang d’Harlem et une immense patinoire puis je suis ressorti au croisement du boulevard Malcolm X et la 111e avenue pour me diriger vers Harlem ou je ne me suis pas vraiment attarde, disons que seul c’est pas trop le quartier ou j’ai envie de me balader.

Alors je suis reparti vers le sud en descendant le long de la tres celebre Madison Avenue qui traverse le quartier new-yorkais huppe « Upper East Side »  ou vivent de grandes personnalites comme Spike Lee,  Woody Allen, Madonna ou encore le maire de la ville Michael Bloomberg.

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Elle est en parallele a la Park Avenue qui est  le QG de grandes boites comme Heineken, Vivendi, la Deutsche Bank et Mercedes-Benz.

Si vous etes fan de shopping mais surtout si vous avez les moyens, vous pouvez faire des folies sur Madison Avenue dans de nombreuses boutiques comme Ralph Lauren, Celine, Christian Louboutin, Baccarat, Mulberry, Cartier, Prada, Roberto Cavalli, Mont Blanc, Vera Wang… la liste est longue.

Apres avoir descendu sur 5kms l’avenue j’ai decide de me diriger vers Times Square ou, vers 9h du matin, des personnes etaient deja en train d’attendre pour le decompte du Nouvel An. Des centaines de policiers commencaient a barrer les rues en perpendiculaire a Times Square pour reguler le flux de personnes, naivement j’ai pense que j’avais le temps de visiter un dernier quartier « Soho » un coin un peu bobo-artistique sympa qui apparemment meritait le coup d’oeil malheureusement en voyant les tonnes de personnes se diriger en courant des 18h vers Times Square je me suis dit que c’etait maintenant ou jamais si je voulais avoir une bonne place pour le decompte.

J’ai donc fait marche arriere et je suis alle faire la queue quand j’entends : « poussez-vous laisser-passer, laissez-passer » et la je vois Mario Lopez passer juste a cote de moi (il animera une partie la soiree du Nouvel An quelques heures plus tard) Mario Lopez pour ceux qui ne connaissent pas c’est un acteur qui avait joue dans la serie TV ‘Sauves par le gong‘ il y a une 20aine d’annees et maintenant il presente X-Factor.

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(Mario Lopez en haut a gauche, dans la serie TV « Sauves Par Le Gong »)

Et ce n’est pas le seul presentateur que j’aurai croise puisque quelques heures plus tard, Ryan Seacrest (presentateur d’American Idol) passera par 2 fois a cote de moi. La soiree aura ete glaciale mais sympathique, on aura meme eu le droit a un mini concert du groupe Train.

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(Ryan Seacrest au centre, entoure des 4 juges d’American Ido)

New-York est exactement comme dans les films, comme sur les photos comme je pensais qu’elle serait : magique.  Il y a vraiment une atmosphere electrique et boostante qui y reigne, j’avais peur de me sentir etouffe par les buildings, la circulation et les habitants + les touristes et au final pas du tout. Je n’ai pas ete decu de ce sejour si ce n’est de la courte duree que j’ai eu pour faire mes visites et il me reste encore tant de choses a voir que je sais que j’y retournerai un de ces quatre🙂

New-York Épisode 4/5

2 Avr

9h Arrivé en ville pour rejoindre mon pote de primaire Grégoire que je n’avais pas revu depuis… le primaire. On décide de se mettre en route et on part vers la cathédrale Saint-Patrick, magnifique édifice religieux néogothique puisque construit fin 19ème, en plein coeur de Manhattan sur la 5ème avenue. L’extérieur étant en travaux, je n’ai pris en photo que l’intérieur. Il me semble d’ailleurs que cette cathédrale apparaît dans le film Spider Man et/ou Daredevil.

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Ensuite on se dirige au Rockefeller Center, un ensemble de buildings arts-déco datant des années 30. On y achète notre pass pour monter à top-of-the-rock qui offre une vue panoramique incroyable sur New-York. Il me semble que c’est sur le  toit du 30 Rock célèbre gratte-ciel où sont filmés le talk show de Jimmy Fallon, le Saturday Night Live, la série 30 Rock… Et la célèbre patinoire au coeur du Rockefeller center souvent utilisée dans les comédies romantiques tournées à New-York.

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Direction ensuite le musée d’Art Moderne (MoMA) où nous y finirons la journée tellement il y avait d’oeuvres réparties sur 5 étages si mes souvenirs sont bons, il y a des peintures d’artistes exceptionnels comme Dali, Van Gogh, Matisse ou encore Cézanne.

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Le très célèbre tableau « La Nuit étoilée » / « Starry Night » du Hollandais Van Gogh

Même si je ne suis pas un fana de peinture je reconnais que c’est un de mes peintres préférés tous courants confondus et mon tableau préféré de lui est la Nuit étoilée sur le Rhône, qu’il a réalisé en 1888 soit un an avant le tableau ci-dessus. Nuit étoilée sur le Rhône n’est pas à New-York, il est exposé à Paris au Musée d’Orsay.

New-York Épisode 3/5

29 Mar

Me voilà arrivé gelé à l’auberge de jeunesse située  dans Astoria de l’autre côté de l’East river. Astoria est un quartier/banlieue du Queens lui-même arrondissement (je me perds dans l’urbanisme et ses termes) de New-York. On pourrait penser que le Queens est craignos, certes le coin ne paye pas de mines mais les gens y sont plutôt peinards.

Les avantages principaux de l’auberge : calme, à côté de petits commerces, à 30min à peine de Times Square en métro et juste à côté de l’aéroport pour repartir sur Los Angeles à la fin du séjour.

Les inconvénients : c’était pas sale mais pas hyper clean non plus et l’auberge était juste en face d’un immense cimetière, le cimetière Saint-Michael ! Wouhouh ! Bon après j’y étais que pour dormir donc je n »ai pas été très regardant sur ces détails.

Je suis facilement arrivé à l’auberge vers 16h et j’avais imprimé mes plans Google Map avec l’encre à moitié partie à cause de la pluie et de la neige🙂 mais j’ai réussi à trouver mon chemin.

Je dépose mes affaires dans ma chambre, prends une bonne douche brûlante, saute dans des vêtements chauds et secs et file sur un ordinateur pour me vanter sur Facebook  d’être à New-York sous la neige🙂 (on fait tous ça, ne me jugez pas)

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Je préviens également mon pote grégoire que je suis bien arrivé et on se donne rendez-vous près de Times Square dans un Starbucks le lendemain matin pour commencer les visites.

Ni une ni deux je vais dans le diner à côté de l’auberge prendre à manger à emporter et me pose avec deux personnes dans la salle télé, un jeune prof canadien venant de Calgary et une étudiante italienne tous les deux devant Sex and The City (le film), on ne peut pas faire plus new-yorkaise comme ambiance, je regarde avec eux, on papote un peu de nos plans pour le nouvel an, ce qu’il y a de sympa à voir, puis l’italienne s’endort morte de fatigue donc je continue à discuter avec le canadien  puis on regarde Gladiator et je finis par aller me coucher aussi.

Ni une ni deux, après quelques heures de sommeil, je saute sous la douche et décolle pour rejoindre Grégoire vers Broadway pour la grosse journée qui nous attend…

New-York Épisode 2/5

27 Mar


Je sors à la station de métro World Trade Center en face de Ground Zero, anciennement l’emplacement des 2 tours et même si je n’ai jamais visité NY avant les attentats du 11 Septembre 2001, ça fait assez froid dans le dos de se retrouver devant ce site ou trône à présent le World Trade Center 7, immeuble de 49 étages.

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WORLD TRADE CENTER 7

Je décide ensuite de me diriger vers la Chapelle Saint-Paul qui se trouve juste derrière Ground Zero quand je vois des petites particules blanches tomber du ciel et finit par réaliser que c’est de la neige, MIRACLE😀 moi qui souhaitais une visite de New-York enneigée, mon voeux avait été exaucé. Pour en revenir à ma chapelle, elle a été construite fin 18ème et vous en ferez vite le tour, l’extérieur se constitue d’un cimetière de plusieurs centaines de tombes (glauque) et d’une énorme cloche, « la cloche de l’espoir » que vous pourrez entendre retentir si vous vous trouvez dans les environs un 11 Septembre… doublement glauque mais commémoratif.

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SAINT PAUL CHURCH

Etant donné qu’il commençait à neiger de plus en plus, j’ai donc décidé de m’abriter dans un Burger King près de Broadway pour y grignoter 15min puis la chute de neige a stoppé je me suis donc remis en route et j’ai choisi de me diriger plein sud vers le Financial district pour m’approcher le plus possible de la statue de la liberté. Je suis donc passé à côté de l’emblématique Bourse de New York ainsi que du fameux Taureau de Wall Street, une sculpture en bronze de plus de 3 tonnes dont je n’ai pas pu prendre de photo correcte en raison de centaines de touristes chinois devant (j’ai dit « chinois » ? Ils étaient peut-être japonais en fait, bon… vous voyez ce que je veux dire quoi, BREF un troupeau de touristes asiatiques et puis voilà😀

3hihihihi NEIGE+NEW-YORK = MOI 5ANS D’ÂGE MENTAL🙂

Je parviens finalement à arriver jusque Battery Park où j’entrevois la Governors Island, Ellis Island et surtout Liberty Island dont la dernière est interdite de visite en raison de l’ouragan Sandy qui avait frappé de plein fouet Manhattan fin Octobre et avait fait tout de même une 20aine de morts dans New-York.

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(je ne me souviens plus du nom de ces statues elle sont au Sud de Manhattan)

Neige et pluie battantes ont raison de mon courage,  je décide de remonter (avec ma valise en main) un bout de Broadway jusque Times Square où, émerveillé et mort de froid, je retourne dans le métro tel un rat dans son trou (je suis d’humeur poétique ce soir) pour aller à mon auberge…

Silver Lake

17 Mar

Après y avoir été faire un tour plus d’une fois depuis que je suis ici, Silver Lake est probablement un de mes quartiers favoris dans Los Angeles c’est pourquoi j’ai décidé d’y consacrer un bref article à ce sujet car peu nombreux sont les quartiers qui m’emballent à ce point.

Avec une situation géographique idéale (à 2 pas de la ligne rouge de métro qui relie le quartier très animé de West Hollywood au désertique centre-ville de Los Angeles) Silver Lake possède les avantages de la « campagne » au sein même de la ville tout en étant proche des grands axes de communication notamment la Golden State Freeway.

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Silver Lake est un quartier principalement peuplé de jeunes adultes avec une dominante pour la tranche d’âge des 20/35 ans et regroupe toutes les ethnies (latinos, blancs, noirs et asiatiques) mais ce qui rend le quartier aussi attrayant c’est l’intérêt d’une grande partie de ses habitants pour la culture et surtout la musique rock indépendante ce qui en fait toute son originalité.

En plus des nombreux magasins de vinyles, vieux posters d’artistes musicaux et tout ce qui se rapporte à l’univers  musical pop/rock, le quartier jouit de nombreux bars sympas (bars à bière, bars à whisky…), marchés au puces, brocantes, boutiques de vêtements un peu décalés et vintage, salons de tatouage bref, si vous êtes déjà allés à Londres, vous pouvez comparer Silver Lake au quartier de Camden Town (en y retirant la drogue et en y ajoutant 10/15°C😀 )

Cerise sur le gâteau, nombreuses sont les stars qui ont décidé d’habiter ce quartier très éclectique (limite « bobo » mais dans le bon sens du terme) telles que Danny Glover, Katy Perry, Chris Pine, Joseph Gordon Levitt, Eva Longoria ou encore Ryan Gosling qui profitent du calme et d’une vue imprenable depuis les collines qui entourent le lac Silver et donnent au quartier une véritable impression de vivre dans un cocon loin de la ville et des folies d’Hollywood🙂

Le quartier doit essentiellement son nom à Herman Silver qui a pris part à la création du lac qui se trouve en son centre. Il y a également un 2ème lac/réservoir beaucoup plus petit, à quelque mètres du Silver Lake qui lui se nomme Ivanhoe Reservoir.

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